天台宗法脈源流初探(中)
理 方


慧思大師與法華三昧

傳承天台二祖慧文禪師「一心三觀」的禪修觀法並付之實踐的是南嶽慧思大師。慧思大師(515-577),生於北魏宣武延昌四年。根據《佛祖統紀》與《續高僧傳》的記載,慧思大師幼少時就好喜幽靜,慕心於道。在十五歲時剃度出家,受具足戒,開始學法修道。稍後,得遇《法華經》,便一見如故,常年讀誦,日夜不綴。到二十時歲時,於夢中得到普賢菩薩乘白象前來為他摩頂授記,自此以後,他智慧大開,更加「精勤修道,常坐不臥,日唯一食,不受別供,周旋迎送,都皆杜絕」。在《摩訶止觀》中說:「南嶽(慧思大師)德行不可思議,十年專誦,七載方等,九旬常坐,一時圓證,大小法門,朗然洞發」。當時,慧文大師正在聚眾講授禪修,慧思大師前去拜見,得到慧文大師的指引,傳授他「一心三觀」的禪修法要。慧思大師得法後,結合他自己體證《法華經》的思想,如說而行,如理思維。經過三個多月後,在一次禪修結束後剛要將身體靠牆壁時,他豁然大悟,證得「法華三昧」,體驗到了靈山會上釋迦世尊說法的本懷,清楚認識到了宇宙人生生滅諸法的真實相狀,從此告別了生死輪回對他的牽纏,那時他才三十多歲。

慧思大師悟得「法華三昧」以後,便開始著書立說,強調《法華經》至上的獨特立場,確定《法華經》在佛教中的中心地位,為後來天台宗的成立明確了方向。他在《法華經安樂行儀》中說「《法華經》者,大乘頓覺,無師自悟,疾成佛道,一切世間難信法門」。又在《諸法無諍三昧法門》中說:「妙法華會,但說一乘,頓中極頓,諸佛智慧,為大菩薩受如來記,難信難解」。認為《法華經》是釋迦世尊唯對大乘菩薩所說的最極圓頓的經典,是末法眾生快速成佛的最佳寶典。慧思大師依他自己的親身體驗,認為《法華經》的精髓是法華三昧,而得證法華三昧的方法則是有相行與無相行。有相行是以《法華經》中普賢菩薩勸發品為基礎,一心專念持誦《法華經》,精進不懈,修成後即能見到普賢菩薩乘六牙白象來其人前,為其滅罪除障,而且能得眼根清淨,能見釋迦如來乃至十方三世一切諸佛。有了這樣的能力,雖然說已經很了不起了,但這才是修學法華三昧的第一步。更進一步則是修無相行,也就是法華安樂行。慧思大師按《法華經》中安樂行品的大旨,根據自己修安樂行的實踐心得體會寫成《法華安樂行義》一卷,指出安樂行分為四種:一為正慧離著安樂行(身安樂行);二為無輕贊毀安樂行(口安樂行);三為無惱平等安行(意安樂行);四為慈悲接引安樂行(誓願安樂行)。他認為祇有實踐四安樂行,才能體證法華三昧,也就是說在日常生活的行、住、坐、臥、言語、飲食等中,將心安住在無相寂滅畢竟無念的深妙禪定境界中。為此,行者必須於一切時一切法中具備生忍、法性忍、法界海神通忍,才能體證法華三昧。

由於慧思大師精於《法華經》,當他得到慧文大師傳給他的「一心三觀」的修法之後,他又結合法華經的思想,提出「十如是」之說,把「十如是」作為諸法實相。這又為天台宗的成立提供了理論基礎。在《法華經》方便品中說「唯佛與佛乃能究竟諸法實相,所謂如是相、如是性、如是體、如是力、如是作、如是因、如是緣、如是果、如是報、如是本末究竟等」。慧思大師認為這「十如是」就是一切智、道種智、一切種智的具體內容。既然這十項都是用「如是」來形容,又概括了一切相,所以這「十如是」就是諸法實相。他的這種見地傳授給他的弟子智顗大師後,智顗大師便以此為根據創立了天台宗「一念三千」的核心理論與獨特觀法,並最終創立了中國佛教史上的天台宗,慧思大師也因此而被尊稱為天台宗第三代祖師。

 

天台宗開山祖師智顗大師

慧文與慧思大師雖說是天台宗的二祖與三祖,對天台宗的理論與實踐貢獻頗大,但真正創立天台宗並完成其思想體系的則是智顗大師。

智顗(538-598)俗姓陳,字德安,祖籍河南許昌,生於梁大同四年,卒於隋文帝開皇十七年。據《智顗大師別傳》與《續高僧傳》中說,智顗生時,有種種靈異,神光滿室,目有重瞳。他七歲時到一寺院,正巧碰到僧人們在念誦《法華經》的普門品,他聽了一遍,就能背誦了。據說當時他就樂意出家,但父母不允許。到了他十八歲時,值父母雙亡,於是他投依湘州果願寺沙門法緒出家,開始學道。

智顗大師出家之後,初依慧曠律師學戒律,兼學方等大乘經典,他因精進好學,數年後他便精通律藏,對《法華經》、《無量義經》、《普賢觀經》等經論也獨有研究心得,可惜苦於無明師指引。後來他聽聞說光州有慧思禪師,德行出眾,禪慧兼具,於是他到光州大蘇山,拜見慧思大師。慧思大師一見面後便說:「昔日靈山,同聽法華,宿緣所追,今復來矣。」慧思大師於是對智顗大師瓶瀉相傳觀心法要,教示普賢道場,說四安樂行。智顗大師就這樣在慧思座下晨昏精研教法,夜間專心禪坐,一心一意地專注於法華三昧的實踐,經三七日,當他持誦《法華經》至藥王菩薩本事品中的「諸佛同贊,是真精進,是名真法供養如來」之句時,身心豁然入定,得到「照了法華,若高輝之臨幽谷;達諸法相,如長風之遊太虛」般的微妙境界。此時,智顗大師將此境界告訴慧思大師,思師感歎說:「非爾弗證,非我莫識,所入定者,法華三昧前方便也,所發持者,初旋陀羅尼也,縱令文字之師千群萬眾尋汝辯,不可窮矣」。智顗大師有了這次證悟後,便口若懸河,辯才無礙,在大眾中說法時,沒有人能與他抗庭。

至智顗大師三十歲時,他南下金陵瓦觀寺,大開法筵,闡述《法華經》的妙理,弘揚他的修證經歷。在講《法華玄義》時,當時的陳帝曾為令停朝一日,讓文武百官聽師講說。之後,慕名而來的各地僧俗大眾與朝野官員絡繹不絕,他來者不拒,歡喜奉獻,常年講說,座無虛席,這也奠定了他在當時佛教界的地位。

大建七年(575)八月,三十八歲的智顗大師決定離開金陵,前往天台山隱居。據《智顗大師別傳》中說,他在天台山華頂峰苦修階段,曾遭魔王的襲擊,智顗大師「深念實相,體達本空,憂苦之相,尋復消失」,後來又來一神僧,為他說法,授以「實相法門」的要旨,這使智顗大師茅塞頓開,徹底體悟了佛陀說法的本懷,認識到了諸法的實相,大慈悲心由衷而發,於是他又出山講經說法,接引後學,並將佛陀遺留的一代時教作了系統的歸類與判教,用他獨有的妙悟,以「五時八教」的形式對釋迦如來的遺教給予定位,以「一念三千」、「三諦圓融」的觀法來教導行人修學圓頓止觀,體證法華三昧,最終形成了獨具特色的一家之言,中國佛教天台宗便因此而誕生了。他的上首弟子章安灌頂大師繼承了他的思想,並將他所說的與所講的記錄成冊,最有名的就是闡述天台教觀的天台三大部——《法華文句》、《法華玄義》、《摩訶止觀》等。(未完待續)■


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